Category: Techniques

Windows 7 Compatibility and Versions

Now that Windows 7 is widely available on newly purchased systems, migrating your law firm professionals to this new Microsoft OS, becomes an interesting option. Windows XP is still the most used operating system in most firms - as most firms decided to skip the troubled Vista. Partial migration - only upgrading some of your users, for example those whose PC's you replace - is nowadays a more accepted option. It used to be that firms preferred to have all users on the exact same installation as this usually had some cost/efficiency benefits in terms of maintenance and support. These days, a temporary migration period where in the course of for example one year you migrate your users to a new OS, should - when your support and maintenance strategies are flexible enough - not cause too many pains.

Before you decide to migrate - make sure you have thoroughly tested all your existing software for compatibility with Windows 7. It surprises me how slow most companies are with providing information on Windows 7 compatibility. Most product specifications and software requirement overviews on websites do not mention the existence of the new Windows version at all. To add to the complexity: Windows 7 comes in both a 64-bit and a 32-bit version. Which version should you install?

The short answer is that you should go with Windows 7 64-bit unless you’re running a system well into its antiquity where driver support is going to become an issue.

Check out the Windows 7 Compatibility Center to search for compatible software and hardware. Unfortunately, mostly consumer software is listed on this site. If software is written for 32-bit Windows then it will most likely install as a x86 (32-bit) program under your 64-bit Windows.

The most worrisome will be the more obscure hardware that does not have driver updates available or the occasional lawyer that is wondering why his/her old Palm PDA software does not work anymore. Within the next six months, most major hardware and software manufacturers should have made their current products all Windows 7 compatible. For older hardware (or software) there will probably be ways to circumvent the problems. I was worried for example that some the Smart Card readers that are commonly used in the Netherlands would not be supported yet. That worry seems to have been unneccessary.

In the next few weeks I will be doing more hardware and software tests with Windows 7 as I am trying to introduce the OS at a Dutch law firm (remaining on Windows XP for most users). If anything important comes up, I will post that here. Preliminary findings so far show the VPN program (OpenVPN) and the Anti-Virus software (McAfee) both need updating (both free of charge).

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 16 January 2010
Archived under: Consultancy, Information Management, Techniques • (0) CommentsPermalink

Business case voor Virtualisatie: 2x besparen - kosten en stroom

Vandaag ben ik een deel van de dag bezig geweest met het doorspreken van een virtualisatieproject waarbij een groot aantal fysieke servers worden gevirtualiseerd op 2 tot 3 nieuwe servers. Er wordt hierbij gebruikt gemaakt van virtualisatie software van VMWare - een van de grootste spelers in de markt voor virtualisatie software.

Virtualisatie is natuurlijk allang niet nieuw meer - afgelopen decennium was virtualisatie al een veel besproken topic. De business case was voor mij echter niet altijd even sterk (wel voor grote serverparken - niet voor kleine tot middelgrote serverparken met ongeveer 3 tot 15 servers). Er zijn een aantal duidelijke voordelen:

  • De restore tijd bij calamiteiten kan in een virtuele serveromgeving sterk worden teruggebracht maar dan moet er wel een tweede server (waarop de virtuele machines kunnen draaien) klaar staan.
  • Het toevoegen van een server (omdat dat bijvoorbeeld door de aanschaf van nieuwe applicatiesoftware vereist is), kan eenvoudiger en hoeft geen extra hardware investeringen met zich mee te brengen.
  • Het beheer en onderhoud wordt flexibeler.
  • Er kunnen eenvoudig test omgevingen worden ingericht (door simpelweg servers toe te voegen).

Maar er zijn ook nadelen te bedenken:

  • Het toevoegen van een virtualisatie laag voegt een extra "point of failure" toe.
  • Wanneer de fysieke server het begeeft, liggen meteen alle daarop draaiende virtuele servers plat. Als er dan niet een tweede server voorhanden is, waar de virtuele machines op gestart kunnen worden, kan de restore tijd juist langer worden dan bij traditionele (fysieke) servers.
  • Professionele virtualisatiesoftware (van bijvoorbeeld VMWare) is relatief prijzig.
  • Het beheer van virtuele servers vergt meer expertise van IT personeel.

Al met al ben ik van mening dat de voor- en nadelen elkaar redelijk opheffen ware het niet voor nog een belangrijk voordeel dat ik hierboven weggelaten had: stroombesparing. Een serveromgeving van 10 servers die terug wordt gebracht naar 2 zware servers bespaart niet alleen veel stroom, maar creëert ook nog eens veel minder warmte. Hierdoor is weer minder koeling nodig (voor de serverruimte) en wordt er dus nog meer stroom bespaard. En dat tikt aan. In eerste plaats voor de kosten en in tweede plaats voor het milieu.

VMWare heeft hier zelfs een aantal online calculatoren voor ontwikkeld: één voor de kostenbesparing (TCO calculator) en één voor de milieubesparing (Green calculator). De nieuwste generatie processoren en servertechnologie doet er vervolgens nog een schep bovenop door ook de nodige stroombesparingstechnieken in zich te hebben. VMWare werkt hiermee samen met Intel. Zie de VMware website voor meer informatie over dit partnership. Intel claimt overigens dat haar nieuwste generatie serverprocessoren sowieso al een serververvanging waard zijn aangezien deze machines ten opzichte van servers van 3-5 jaar geleden zoveel zuiniger in stroomverbruik zijn dat de investering na een paar jaar al wordt terugverdiend (ook hier is een calculator voor beschikbaar).

Wat voor mij de Virtualisatie businesscase dus echt compleet heeft gemaakt, is de dubbele besparing (een lagere TCO (Total Cost of Ownership)) die een vermindering van het stroomverbruik met zich mee brengt.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 7 January 2010
Archived under: Consultancy, Dutch, Techniques • (0) CommentsPermalink
Page 1 of 1 pages