Category: Reviews

Apple iPad videoconferencing, just a matter of time

One of the more innovative features of the iPhone 4 is the ability to make 'video calls' through a technology that Apple called Facetime. Facetime is not a groundbreaking, new technology - video calling has been around in different forms for many years already. What is groundbreaking or innovative about it, is that Apple decided the time is right for video calling and that they believe this option should be a standard, easily-accessible, feature on your phone.

Setting up a Facetime call on the iPhone 4 is almost as easy as making a phone call. No need anymore to try and explain to your parents or grandparents what Skype is, how they can install it, and how to use it. All you need is to make sure that you give them an iPhone - for Christmas or something - and it suddenly becomes a lot easier to show them how your newborn son is growing. Not everyone can live within short travel distance of their relatives anymore.

At the moment, you do need WiFi for Facetime calls. With the reliability of mobile datanetworks (e.g. 3G) being rather poor, having a WiFi connection is probably for the better anyway. Having WiFi at your home should not be too much of a problem. If you are able to afford an iPhone 4, you should be able to afford a WiFi setup as well.

 

Business usage

I do not see Facetime one-on-one video calls becoming very popular among business users. The lack of availability of Facetime devices (limited to the iPhone 4 and the newest iPod Touch at the moment) in businesses is one reason for this. However, the added value of doing a video call with your colleagues or customers is low - unless you need to show something in real time. Also, you both need access to WiFi at the moment of the call, which would be a limitation - for the moment - as well.

iPad revolution

The adaption of another iOS device, might be changing the playing field rapidly. It is amazing how the iPad is accepted by so many new, previously non-Apple, users. What is more amazing, is that it seems a lot of those new users are relatively older people. Those new users seem to embrace the iPad as a new wonder-tool. Finally a device which they can understand and is very comfortable to read email and documents (mostly attachments) on. My prediction is that you will see the iPad (or similar devices) having a 30-50% ownership rate among senior business workers.

Most iPads are still purchased for private usage, yet the owners then start bringing them to work too. Demand for iPad support from their business (IT support) will therefore grow and the same goes for dedicated iPad business Apps. Of course, it will only be a matter of time before businesses will start buying iPads (or similar devices) for their employees.

Facetime on the iPad

In the meantime, Apple will be updating the device (mostly likely it will follow a similar yearly update cycle as the iPhone) and one of the expected additions will be a front-facing camera. That would bring Facetime to the iPad. Video calling will benefit from the large iPad screen but where it will probably make the most of a difference is videocalling with multiple people, i.e. videoconferencing.

There are many - sometimes very impressive - videoconferencing solutions available. They are also all relatively costly. If you want high-quality videoconferencing, expect to pay at least 10k per meeting room (not taking monthly costs into account) - though for the really high-end solutions, prices can sky-rocket a lot higher (I prefer this one myself). The problem is then that you are still dependent on a meeting room.

How does the iPad come into this picture? If Apple can create an easy interface on the iPad to videoconference with other iPad users (through Facetime), that would finally give business users an easy-to-use, affordable solution to do videoconferences. All on a device that the owners would want for multiple other reasons as well.

iPad videoconference mock-up

How would this work? An iPad user would sit in her own office, with WiFi available, preferably having an iPad dock or standard to hold the device in the right position. Someone would set up a Facetime conference (perhaps a central emailaddress can be set for this purpose where everyone could 'connect' to) and everyone would join in from their own iPad. There would be some obstacles that need to be overcome of course. What would you for example do with people who still want to sit in one room with other conference attendees? That would prove a challenge as multiple devices will we outputting and receiving audio in the same room. I am however fairly certain that obstacles like these will be overcome. iPad videoconference, in one form or another, will be coming to your office in the future.

* The above image is a mock-up of what an iPad videoconference might look like. I do hope it will look a bit better than my mock-up. Also, I do not think people often smile/laugh like that in business meetings.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 13 October 2010
Archived under: Reviews • (0) CommentsPermalink

iPhone OS 4 - betere zakelijke functies (nog meer een Blackberry killer)

De iPhone was al een krachtige zakelijke telefoon/PDA/mini-computer. Neem bijvoorbeeld de Mail applicatie met Exchange ondersteuning of de duizenden zakelijke apps in de App Store. Zakelijk gezien - vooral vanuit het perspectief van de IT ondersteuning - miste de iPhone echter nog een paar functies ten opzicht van het - in de Legal IT gebruikelijke - Blackberry platform. Het gisteren officieel aangekondigde iPhone OS 4 (ook voor iPad en iPod Touch) voegt een aantal nieuwe zakelijke functies toe die de iPhone nog een betere Blackberry-killer maken.

De grootste nieuwe "feature" in iPhone OS 4 is natuurlijk de introductie van "multitasking" (juist nu Microsoft multitasking uit Windows Phone 7 grotendeels heeft verwijderd). Dat haalt meteen één van de grootste bezwaren tegen de iPad onderuit. Daarnaast zal de "unified" inbox (één mailbox waar alle mail van je mailaccounts in worden weergegeven) ook een welkome aanvulling zijn voor zakelijke gebruikers. Tevens kunnen attachments in e-mails nu ook direct worden geopend in de bijhorende App.

Verbeteringen die volgens Apple puur op de zakelijke gebruikers zijn gericht zijn:

  • Data Protectie - e-mail en attachment encryptie wordt nu standaard ondersteund en Apps kunnen gebruikmaken van nieuwe API (Application Programmer Interfaces) om informatie te versleutelen.
  • Draadloze App distributie - bedrijven kunnen nu Apps installeren op hun iPhones via Wi-Fi en 3G (zonder de iPhone met een computer te hoeven te verbinden).
  • Verbeterde Mail - meerdere Exchange accounts op één iPhone én de hierboven al genoemde "unified" inbox en 'attachment openen in App' ondersteuning.
  • Centraal beheer - alle iPhones binnen bedrijf kunnen nu centraal beheerd worden (instellingen aanpassen, Apps installeren en updaten, remote wipe (wissen van iPhone (bij bijvoorbeeld diefstal of verlies) of remote lock (vergrendelen). Het is even afwachten wat voor een applicaties hier voor beschikbaar komen maar het zal ongetwijfeld het beheer eenvoudiger maken dan met Blackberry Enterprise Server.
  • SSL VPN support - standaard support voor beveiligde verbindingen met het kantoornetwerk met toekomstige Apps van Cisco en Juniper. Hierdoor wordt het mogelijk om de iPhone automatisch verbinding te laten maken (of houden) met het kantoornetwerk waardoor interne web-applicaties bijvoorbeeld toegankelijk kunnen zijn via de iPhone browser of via custom-build Apps.

Vooral de encryptie van mail verkeer maakt de iPhone een nog betere Blackberry-killer. Inclusief de verbeterde beheersmogelijkheden maakt dat het investeren in een Blackberry Enterprise Server (BES) (inclusief de benodigde serverhardware, onderhoud en updates) in mijn ogen redelijk overbodig.

Enige struikelblokken in de iPhone vs. Blackberry discussie zijn nu nog:

  • touchscreen toetsenbord vs. echt toetsenbord (voor de meeste Blackberries)
  • voor Nederland - de iPhone wordt officieel alleen via T-Mobile geleverd

iPhone OS komt deze zomer uit voor iPhone (3G en 3GS + waarschijnlijk het nieuwe iPhone model dat tegen die tijd uitkomt). De iPhone 3G zal niet alle functies ondersteunen (geen multitasking bijvoorbeeld).

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 9 April 2010
Archived under: Dutch, News, Reviews • (0) CommentsPermalink

LinkedIn app voor Blackberry

LinkedIn heeft onlangs een nieuwe app voor de Blackberry uitgebracht. De LinkedIn Blackberry app is gratis te downloaden voor Blackberries vanaf OS 4.3.0 (officieel geven ze aan alleen de Tour, Bold en Curve te ondersteunen). De app integreert volledig met de mail, contact en agenda applicaties van de Blackberry en biedt hierdoor een aantal interessante mogelijkheden. 

Een aantal functies van de LinkedIn app zijn:

  • Zoeken: kom voorbereid op elke afspraak door snel LinkedIn profielen bekijken
  • Berichten: beheer je LinkedIn inbox overal
  • Netwerk updates: blijf op de hoogte van het gesprek van de dag
  • Connecties: maak nieuwe contacten zonder computer
  • Uitnodigingen: stuur uitnodigingen om je professionele netwerk verder op te bouwen
  • Aanbevelingen: ontvang suggesties voor mensen die je wellicht wil toevoegen aan je professionele netwerk


Als iPhone gebruiker (waar al langere tijd een geweldige LinkedIn applicatie voor bestaat) zeg ik maar: "beter laat dan nooit". Het verbaasde mij eigenlijk dat er niet eerder een fatsoenlijke LinkedIn app voor de Blackberry beschikbaar was.

In het algemeen vinden de meeste gebruikers de LinkedIn (en ook bijvoorbeeld de Facebook) app van de iPhone eenvoudiger en fijner in gebruik dan de gewone website versie. Dat is een interessante trend die met de komst van iPad (en bijhorende apps) zich hoogstwaarschijnlijk verder door zal zetten. Het zal interessant zijn om te zien of de Blackberry hier ook mee in kan gaan.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 6 April 2010
Archived under: Dutch, Reviews • (0) CommentsPermalink

Apple iPad will be coming to a law firm near you soon enough

Apple will be launching the iPad in the US soon (3 April 2010). Every geek's favorite fruit-company has tried to create as much hype around the iPad as there was around the iPhone. The success of the iPhone has been astounding. The corporate world still seems quite hooked on Blackberries though the calls for iPhones among lawyers is becoming increasingly stronger. The biggest advantages of the iPhone: it genuinely easy and intuitive to use and it has 'an app for everything'.

Modern computer operating systems are (still) simply too hard to understand for most people. The same goes for most smart phones. There are thousands of people who hold on to the "I just want a phone that can call" adagium. On the other hand, there are plenty of people that actually want - or even had - a smart phone (one that can read e-mail, browse the web, play some music, take and show pictures, etc.) - but were never capable of fully understanding it. If I ask a typical Blackberry user (even those who have a Curve, Bold or Bold 2): "How often browse the web on their Blackberry?", the answer is usually: "never" (or: "I did not know that was possible"). Every iPhone user browses the web (either through one of the apps or through the standard Safari browser on a daily basis.

Apple iPad

A category of its own

Apple has seen that their version of a smartphone has redefined the way people use their phone and has made it possible for non-technical users to perform various tasks on this single device. The iPhone has started to outgrow the 'smartphone' label - it is now used a small hand-held computer.

The logical next step for Apple is to take the success of the iPhone platform - both the iPhone Operating System with its consistent and easy-to-use interface (multitouch and well-designed hardware and software interface elements) and the concept of Apps and the App store - to another platform. The simplest approach: to increase the size of the screen (and thus the device) so that the tasks that require a little more screen real estate (like reading a book, office documents or long e-mails) will become a lot easier.

Huge success

The Apple iPad is going to be a huge success. Maybe the initial success will be smaller than that of the iPhone but in many ways the iPad is a lot more revolutionary. The iPhone is still seen as a phone -- and we had many of those already. The iPad will be the first modern (2010s) hand-held computer that is truly easy-to-use and versatile. That is why the iPad is classified as a device that defines a whole new category of its own.

In your private life the iPad will (among others) be useful for:

  • Any type of information consumption (reading, video's, podcasts, the web, etc.)
  • Digital photo book - holding your photo database and sharing these pictures with family and friends ('here Dad, take a look at our recent vacation pictures')
  • e-Learning (language learning, cooking instructions, DIY instructions etc.)
  • Games and Entertainment (it will not be long before you can play Farmville on your iPad)
  • Communication (mail, chat, phone (Skype), and eventually - in a future version - video calls)

Professional usage?

But what about professional usage? How will this be a useful device to have in your law firm?

At first, the iPad will mostly be a success in the private sphere of life, just like the iPhone initially was less focused on the business world. But as our business life and private life will continue to become more intertwined - so will the usage of the iPad. Even with the initial lack of multitasking will the iPad be useful for usage in your professional life. Multitasking is a myth in its own anyway - people can not really multitask and studies have found that active multi-taskers tend to be less productive than single-taskers. The iPhone does not have multitasking (yet) and is still extremely useful (also as a business device). Instead of having to bring a stack of documents to your next meeting, you just bring your iPad and flip to documents right there. Checking and responding to e-mail will be a lot easier than on your (smart)phone.

The iPad will be success in your private life - and therefore it will be a success in your business life. You might want to keep those two fully separated. But most of us are still slaves to our Blackberries (or iPhones). So as you are lying on the beach during your two week holiday this summer, you will be enjoying being able to read the latest news or that newly purchased eBook on your iPad. You will also be grateful that you can check your (work) e-mail on the device. After all - you were expecting an important message - but were reluctant to bring your laptop to the beach (who does that, really?). This is just one example of how the business usage of the iPad (or the category of devices that it represents) will be creeping into your business life through your private life. That is aside from the direct business application that the device will undoubtedly have a short while from now.

Conclusion - get ready for a new breed of computer devices to claim a role in your personal and business life. As soon as you see your fellow lawyer (or neighbor) sporting his or her new iPad - you will be wondering whether you should get one as well. Leave it up to Apple to continue making products that have that effect.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 30 March 2010
Archived under: Information Management, Reviews • (0) CommentsPermalink

Tools voor (kleinere) advocatenkantoren: Dropbox

Het internet anno 2010 biedt allerlei handige (en vaak gratis tools) die met name voor de kleinere advocatenpraktijk en vooral ook privé erg handig zijn. Als ik er één zo'n tool is waar ik nooit meer zonder wil dan is dat wel "Dropbox". Een jonge start-up uit California - oorspronkelijk van MIT - lanceerde twee jaar geleden Dropbox en inmiddels zijn er al miljoenen enthousiaste gebruikers. Wat Dropbox doet is niet uniek maar het is - zoals dikwijls - de manier waarop het werkt (snel en eenvoudig) dat Dropbox zo enorm populair heeft gemaakt.



 

Wat kan Dropbox

Dropbox werkt heel simpel: je maakt een account aan via de website en download de software voor Windows, Mac OS of Linux (of installeert de iPhone app via de App Store). Na installatie heeft Dropbox een map aangemaakt: je Dropbox "folder" en draait er een klein programma (Dropbox) dat deze map continu in de gaten houdt. Alles wat je vervolgens in deze map plaatst, wordt automatisch ge-synced (gekopieerd) naar je Dropbox account op het internet.

De bestanden in je Dropbox folder kan je ook direct via de website van Dropbox benaderen door daar in te loggen. Je hebt dus altijd toegang tot de bestanden in je Dropbox. Maar je kan je Dropbox account ook op meerdere computers activeren (door Dropbox te installeren en je accountgegeven in te voeren). Hierdoor komen ook op die andere computers je Dropbox bestanden beschikbaar.

  1. Alles wat je in je Dropbox plaatst wordt dus automatisch gekopieerd naar je account op de Dropbox servers: je hebt dus automatisch een backup.
  2. Als je op meerdere computers werkt (thuiscomputer, privé laptop, werk laptop), kan je op al deze computers over dezelfde bestanden beschikken (zonder er over na te hoeven denken).

Simpel Document Management

Maar Dropbox kan nog veel meer en vooral een aantal van deze extra functies maken van Dropbox een krachtige zakelijk tool: Document Management maar dan zonder complexe of kostbare Document Management software.

  • Sharing - het delen van submappen in je Dropbox is supereenvoudig. Je geeft het e-mailadres van degene die je toegang wilt geven tot de map en hij/zij kan ook deze map benaderen van de eigen Dropbox. Privé deel je zo je belangrijke bestanden en foto's met je partner/familie één zakelijk met je kantoorgenoten of zakenpartner.
  • Versiebeheer - Dropbox houdt automatisch versies bij van de documenten in je Dropbox map. Heb je een bestand verwijderd, dan kan je dit eenvoudig ongedaan maken door in de geschiedenis van de map te kijken (via de Dropbox webinterface). Wil je een paar versies terug gaan in een Word document, dan kan dat eenvoudig met Dropbox.
  • Foto gallerie - foto's delen met een groep mensen. Dropbox heeft een speciale Photos map waar van alle submappen automatisch een "web gallery" wordt gemaakt. De geheime link naar deze foto pagina's kan je vervolgens doorsturen naar andere mensen die daar de foto's kunnen inzien en kunnen downloaden (eventueel in de originele bestandsgrootte dus met de volle fotokwaliteit).

Deze opties maken Dropbox een superhandige tool - soms ook voor zakelijk gebruik. De gratis versie heeft 2 gigabyte opslagruimte. Ruim voldoende voor gebruik met office bestanden. Heb je behoefte aan meer opslagruimte (bijvoorbeeld voor dat fotoarchief van 30 GB of het zakenarchief van de afgelopen 15 jaar) dan zijn er abonnementen beschikbaar van 50GB en 100GB.

Let wel op dat Dropbox een Amerikaans bedrijf is en dat het bedrijf verplicht is de Amerikaanse overheid toegang te geven tot alle gegevens (van gebruikers). Het gebruik van Dropbox voor de opslag van cliënt informatie/dossier bestanden is derhalve niet direct aan te raden.

Persoonlijke noot: toen ik begin 2009 Dropbox ontdekte, was ik meteen verkocht. Nu gebruik ik het privé en soms ook zakelijk intensief. De iPhone applicatie kwam afgelopen najaar uit en geeft nog meer het gevoel altijd over je belangrijke bestanden te kunnen beschikken (hoewel de webversie van je Dropbox ook prima werkte op je iPhone). Daarbij bieden andere iPhone applicaties steeds vaker een koppeling naar Dropbox. Zo heeft Scanner Pro de optie om een gescand bestand direct in je Dropbox op te slaan (waarbij het meteen ook op je computer staat). Voor reizen gebruik ik Dropbox vaak om alle reisdocumentatie bij de hand te hebben (hotelreserveringen e.d.) - dat scheelt weer de nodige printjes. Ook een tevreden Dropbox gebruiker? Deel aub je ervaringen!

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 19 March 2010
Archived under: Document Management, Dutch, Reviews, Websoftware • (2) CommentsPermalink
Page 1 of 2 pages  1 2 >