Apple iPad will be coming to a law firm near you soon enough

Apple will be launching the iPad in the US soon (3 April 2010). Every geek's favorite fruit-company has tried to create as much hype around the iPad as there was around the iPhone. The success of the iPhone has been astounding. The corporate world still seems quite hooked on Blackberries though the calls for iPhones among lawyers is becoming increasingly stronger. The biggest advantages of the iPhone: it genuinely easy and intuitive to use and it has 'an app for everything'.

Modern computer operating systems are (still) simply too hard to understand for most people. The same goes for most smart phones. There are thousands of people who hold on to the "I just want a phone that can call" adagium. On the other hand, there are plenty of people that actually want - or even had - a smart phone (one that can read e-mail, browse the web, play some music, take and show pictures, etc.) - but were never capable of fully understanding it. If I ask a typical Blackberry user (even those who have a Curve, Bold or Bold 2): "How often browse the web on their Blackberry?", the answer is usually: "never" (or: "I did not know that was possible"). Every iPhone user browses the web (either through one of the apps or through the standard Safari browser on a daily basis.

Apple iPad

A category of its own

Apple has seen that their version of a smartphone has redefined the way people use their phone and has made it possible for non-technical users to perform various tasks on this single device. The iPhone has started to outgrow the 'smartphone' label - it is now used a small hand-held computer.

The logical next step for Apple is to take the success of the iPhone platform - both the iPhone Operating System with its consistent and easy-to-use interface (multitouch and well-designed hardware and software interface elements) and the concept of Apps and the App store - to another platform. The simplest approach: to increase the size of the screen (and thus the device) so that the tasks that require a little more screen real estate (like reading a book, office documents or long e-mails) will become a lot easier.

Huge success

The Apple iPad is going to be a huge success. Maybe the initial success will be smaller than that of the iPhone but in many ways the iPad is a lot more revolutionary. The iPhone is still seen as a phone -- and we had many of those already. The iPad will be the first modern (2010s) hand-held computer that is truly easy-to-use and versatile. That is why the iPad is classified as a device that defines a whole new category of its own.

In your private life the iPad will (among others) be useful for:

  • Any type of information consumption (reading, video's, podcasts, the web, etc.)
  • Digital photo book - holding your photo database and sharing these pictures with family and friends ('here Dad, take a look at our recent vacation pictures')
  • e-Learning (language learning, cooking instructions, DIY instructions etc.)
  • Games and Entertainment (it will not be long before you can play Farmville on your iPad)
  • Communication (mail, chat, phone (Skype), and eventually - in a future version - video calls)

Professional usage?

But what about professional usage? How will this be a useful device to have in your law firm?

At first, the iPad will mostly be a success in the private sphere of life, just like the iPhone initially was less focused on the business world. But as our business life and private life will continue to become more intertwined - so will the usage of the iPad. Even with the initial lack of multitasking will the iPad be useful for usage in your professional life. Multitasking is a myth in its own anyway - people can not really multitask and studies have found that active multi-taskers tend to be less productive than single-taskers. The iPhone does not have multitasking (yet) and is still extremely useful (also as a business device). Instead of having to bring a stack of documents to your next meeting, you just bring your iPad and flip to documents right there. Checking and responding to e-mail will be a lot easier than on your (smart)phone.

The iPad will be success in your private life - and therefore it will be a success in your business life. You might want to keep those two fully separated. But most of us are still slaves to our Blackberries (or iPhones). So as you are lying on the beach during your two week holiday this summer, you will be enjoying being able to read the latest news or that newly purchased eBook on your iPad. You will also be grateful that you can check your (work) e-mail on the device. After all - you were expecting an important message - but were reluctant to bring your laptop to the beach (who does that, really?). This is just one example of how the business usage of the iPad (or the category of devices that it represents) will be creeping into your business life through your private life. That is aside from the direct business application that the device will undoubtedly have a short while from now.

Conclusion - get ready for a new breed of computer devices to claim a role in your personal and business life. As soon as you see your fellow lawyer (or neighbor) sporting his or her new iPad - you will be wondering whether you should get one as well. Leave it up to Apple to continue making products that have that effect.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 30 March 2010
Archived under: Information Management, Reviews • (0) CommentsPermalink

Concurrentie tussen Workshare en Docscorp woedt voort

Docscorp, software producent van onder andere pdfDocs Desktop en compareDocs, heeft in Groot Britannië aangegeven een aantal nieuwe orders binnengehaald. Concurrent Workshare reageert echter sceptisch op dit nieuws:

"March’s LTi claims a ‘raft of new law firm wins’ for Docscorp. No details are provided what products were sold but the implication is they include document comparison. We feel obliged to point out that some of the firms mentioned have actually renewed their Workshare licenses and even looking to purchase more. We hear that one of the so called Docscorp ‘wins’ in a larger account was for only 4, yes 4 seats. Four of the ‘wins’ have less than 100 lawyers in total. Since the previous public announcement of a Docscorp win (March’09) Workshare has won or renewed over 20,000 licenses in the UK alone. Now that really is worth shouting about."

Bron: Workshare & Tikit take swipe at DocsCorp

Persoonlijk ben ik nooit echt gediend van "opgeklopte" persberichten maar tegelijkertijd is dat nou eenmaal de taal van marketing. Iedere manager ontwikkelt (hopelijk) vanzelf een automatisch filter om door de marketing taal heen te kijken.

-- Workshare Professional 5.2 in Word 2007 --

De markt voor documentvergelijking, PDF conversie, PDF beheer en OCR is in ieder geval nog steeds volop in ontwikkeling. Op het gebied van documentvergelijking zijn Workshare en compareDocs al lange tijd de bekende opties in de legal IT markt. Een ander pakket "Softinterface Diff Doc" richt zich minder specifiek op de "legal" markt en lijkt weinig meerwaarde te bieden ten opzicht van Workshare en compareDocs. De laatste vergelijking die ik tussen Workshare en compareDocs heb gedaan, stamt alweer uit juli 2008: pdfDocs CompareDocs vs. Workshare Compare. Beide pakketten zijn sindsdien sterk verbeterd.

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 26 March 2010
Archived under: Document Management, Dutch • (0) CommentsPermalink

Tools voor (kleinere) advocatenkantoren: Dropbox

Het internet anno 2010 biedt allerlei handige (en vaak gratis tools) die met name voor de kleinere advocatenpraktijk en vooral ook privé erg handig zijn. Als ik er één zo'n tool is waar ik nooit meer zonder wil dan is dat wel "Dropbox". Een jonge start-up uit California - oorspronkelijk van MIT - lanceerde twee jaar geleden Dropbox en inmiddels zijn er al miljoenen enthousiaste gebruikers. Wat Dropbox doet is niet uniek maar het is - zoals dikwijls - de manier waarop het werkt (snel en eenvoudig) dat Dropbox zo enorm populair heeft gemaakt.



 

Wat kan Dropbox

Dropbox werkt heel simpel: je maakt een account aan via de website en download de software voor Windows, Mac OS of Linux (of installeert de iPhone app via de App Store). Na installatie heeft Dropbox een map aangemaakt: je Dropbox "folder" en draait er een klein programma (Dropbox) dat deze map continu in de gaten houdt. Alles wat je vervolgens in deze map plaatst, wordt automatisch ge-synced (gekopieerd) naar je Dropbox account op het internet.

De bestanden in je Dropbox folder kan je ook direct via de website van Dropbox benaderen door daar in te loggen. Je hebt dus altijd toegang tot de bestanden in je Dropbox. Maar je kan je Dropbox account ook op meerdere computers activeren (door Dropbox te installeren en je accountgegeven in te voeren). Hierdoor komen ook op die andere computers je Dropbox bestanden beschikbaar.

  1. Alles wat je in je Dropbox plaatst wordt dus automatisch gekopieerd naar je account op de Dropbox servers: je hebt dus automatisch een backup.
  2. Als je op meerdere computers werkt (thuiscomputer, privé laptop, werk laptop), kan je op al deze computers over dezelfde bestanden beschikken (zonder er over na te hoeven denken).

Simpel Document Management

Maar Dropbox kan nog veel meer en vooral een aantal van deze extra functies maken van Dropbox een krachtige zakelijk tool: Document Management maar dan zonder complexe of kostbare Document Management software.

  • Sharing - het delen van submappen in je Dropbox is supereenvoudig. Je geeft het e-mailadres van degene die je toegang wilt geven tot de map en hij/zij kan ook deze map benaderen van de eigen Dropbox. Privé deel je zo je belangrijke bestanden en foto's met je partner/familie één zakelijk met je kantoorgenoten of zakenpartner.
  • Versiebeheer - Dropbox houdt automatisch versies bij van de documenten in je Dropbox map. Heb je een bestand verwijderd, dan kan je dit eenvoudig ongedaan maken door in de geschiedenis van de map te kijken (via de Dropbox webinterface). Wil je een paar versies terug gaan in een Word document, dan kan dat eenvoudig met Dropbox.
  • Foto gallerie - foto's delen met een groep mensen. Dropbox heeft een speciale Photos map waar van alle submappen automatisch een "web gallery" wordt gemaakt. De geheime link naar deze foto pagina's kan je vervolgens doorsturen naar andere mensen die daar de foto's kunnen inzien en kunnen downloaden (eventueel in de originele bestandsgrootte dus met de volle fotokwaliteit).

Deze opties maken Dropbox een superhandige tool - soms ook voor zakelijk gebruik. De gratis versie heeft 2 gigabyte opslagruimte. Ruim voldoende voor gebruik met office bestanden. Heb je behoefte aan meer opslagruimte (bijvoorbeeld voor dat fotoarchief van 30 GB of het zakenarchief van de afgelopen 15 jaar) dan zijn er abonnementen beschikbaar van 50GB en 100GB.

Let wel op dat Dropbox een Amerikaans bedrijf is en dat het bedrijf verplicht is de Amerikaanse overheid toegang te geven tot alle gegevens (van gebruikers). Het gebruik van Dropbox voor de opslag van cliënt informatie/dossier bestanden is derhalve niet direct aan te raden.

Persoonlijke noot: toen ik begin 2009 Dropbox ontdekte, was ik meteen verkocht. Nu gebruik ik het privé en soms ook zakelijk intensief. De iPhone applicatie kwam afgelopen najaar uit en geeft nog meer het gevoel altijd over je belangrijke bestanden te kunnen beschikken (hoewel de webversie van je Dropbox ook prima werkte op je iPhone). Daarbij bieden andere iPhone applicaties steeds vaker een koppeling naar Dropbox. Zo heeft Scanner Pro de optie om een gescand bestand direct in je Dropbox op te slaan (waarbij het meteen ook op je computer staat). Voor reizen gebruik ik Dropbox vaak om alle reisdocumentatie bij de hand te hebben (hotelreserveringen e.d.) - dat scheelt weer de nodige printjes. Ook een tevreden Dropbox gebruiker? Deel aub je ervaringen!

  • Enjoyed this post? Please share it with others:
  • del.icio.us Favicon
  • Digg Favicon
  • Email Favicon
  • Facebook Favicon
  • Google Favicon
  • LinkedIn Favicon
  • Technorati Favicon
  • TwitThis Favicon
Bram Braakman • 19 March 2010
Archived under: Document Management, Dutch, Reviews, Websoftware • (2) CommentsPermalink
Page 1 of 1 pages